Giochi Olimpici - Vincere una medaglia allunga la vita

Uno studio dimostra come tutti i medagliati della storia vivano in media quasi tre anni in più del resto della popolazione

Abbiamo seguito le ultime Olimpiadi di scena a Londra con ammirazione per gli atleti. Ma si può dire che loro siano generalmente più sani del resto della popolazione? Vivono di più? E se fosse così, cosa significa per noi comuni mortali? Ci sono diversi studi che hanno cercato di dare una risposta a questi quesiti. Il primo dimostra come mediamente un atleta possa contare su tre anni di vita in più rispetto a tutti gli altri, indipendentemente dal paese di provenienza, dalla medaglia vinta e dallo sport praticato.

Un secondo studio dimostra invece che non ci sono differenze in merito alla durata media di vita tra gli atleti di sport dalla media o alta intensità di prestazione e quelli che invece richiedono uno scarso dispendio di energie come ad esempio il Golf. Chi pratica la Boxe, il Rugby e l’Hockey su ghiaccio soffre invece di un maggior rischio di morte per problemi legati al fisico.

Per completare il primo studio i ricercatori hanno esaminato le caratteristiche di 16,174 atleti olimpici che si sono aggiudicati medaglie dal 1896 al 2010. I vincitori hanno vissuto, sempre in media, 2,8 anni in più degli altri in almeno otto dei nove gruppi studiati. Nessuna differenza tra chi si è aggiudicato l’oro, l’argento o il bronzo.

“Siamo stati un po’ sorpresi dai risultati della ricerca sugli olimpionici”, ha dichiarato Philip M.Clarke, professore di Economia Sanitaria presso l’Università di Melbourne, in Australia. “E’ un risultato confermato trasversalmente in tutti i paesi, in tutte le discipline, sport e per ogni tipo di medaglia vinta”.

“Ci sono una serie di spiegazioni di questo fenomeno che includono fattori genetici, attività visita e stile di vita”, continua Clarke confermando quelle che sono regole della salute ben note ai più. “Per coloro che saranno impossibilitati a conquistare una medaglia olimpica, l’unico consiglio che possiamo dare per migliorare le proprie aspettative di lunga vita è rispettare un esercizio fisico regolare che possa allontanare complicazioni di salute”, conclude.

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